Crimes,  Mystères judiciaires

Les dix mystères criminels américains les plus bizarres dont j’ai parlé sur Tiktok

En tant que français vivant aux États-Unis, je soutiens toujours face à mes amis européens que la vie au quotidien y est beaucoup plus sécurisante que dans certaines mégalopoles du vieux continent telles que Paris, Bruxelles ou Birmingham, par exemple. Cependant, force est de constater que le volume d’affaires criminelles graves voire épouvantables est sans commune mesure avec l’Europe.

En corrélation, les cold cases et mystères judiciaires sont également très nombreux. Via mon compte Tiktok, j’ai donc eu l’occasion d’aborder plus de trois cents enquêtes dont une soixantaine de crimes inexpliqués. Dans cet article, je passe en revue dix énigmes criminelles particulièrement étranges.

Le vélo et le Polaroïd. La glaçante disparition de Tara Calico

Tara Calico a disparu en septembre 1988 au Nouveau Mexique

Le 20 septembre 1988, Tara Calico, une jeune américaine de 19 ans très sportive, quitte son domicile de Belen au Nouveau Mexique, pour faire du vélo sur le route 47. Elle ne rentrera jamais.

Le lendemain, les enquêteurs retrouvent au sol les traces du vélo de Tara ainsi que des débris de son baladeur et des canettes de bière vides, à quelques kilomètres du domicile de la jeune femme. Certains témoins signalent la circulation erratique d’un van blanc dans ce secteur.

En juin 1989, une photo troublante est trouvée sur un parking de supermarché à Port Saint Joe, en Floride, après le départ d’un van blanc. Sur la photo il y a deux personnes ligotées et bâillonnées. Certains reconnaissent Tara Calico flanquée d’un jeune adolescent non identifié. Cependant, l’authenticité de la photo n’a jamais été confirmée.

Malgré les efforts des enquêteurs et de la famille de Tara Calico, l’affaire demeure non résolue. En 2008, le shérif du comté de Valencia, où Tara a disparu, a déclaré que l’affaire était « froide » et qu’il n’y avait pas de nouveaux développements.

En 2013, une femme a affirmé être Tara Calico et a déclaré qu’elle avait été enlevée et retenue en captivité pendant des années. Cependant, l’ADN a révélé que cette femme n’était pas Tara Calico. En 2018, l’affaire a été rouverte sans que cela n’amène à de nouvelles pistes solides.

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La bible et le graffiti. Cynthia Anderson s’est-elle trouvée au mauvais endroit au mauvais moment ?

Cynthia Anderson s'est volatilisée le 4 août 1981

Le 4 août 1981, Cynthia Anderson, une secrétaire juridique de 20 ans travaillant pour le gouvernement fédéral et surnommée Cindy, disparaît à Toledo, dans l’Ohio alors qu’elle est seule au travail. Dans les semaines précédant sa disparition, Cynthia avait reçu d’étranges appels malveillants au bureau et elle avait confié faire des rêves dans lesquels elle était enlevée puis tuée par un inconnu. Cynthia doit bientôt quitter son job pour entamer un cursus de théologie car la famille Anderson est très croyante.

Les enquêteurs découvrent qu’à deux reprises un graffiti avait été bombé sur un mur faisant face aux fenêtres du bureau de Cynthia quelques semaines avant qu’elle se volatilise. Il était écrit « Je t’aime Cindy. Signé GW ». Ces tags avaient amplifié le stress de la jeune secrétaire qui se sentait épiée. Aucun suspect avec ces initiales n’est mis en relief par l’enquête.

A deux reprises, Cynthia Anderson a aperçu un graffitti avec la menton I love you Cindy signé GW depuis la fenêtre de son bureau

Un mois plus tard, une voix féminine déclare à la police que Cynthia est séquestrée dans une maison blanche de Toledo jouxtant une autre maison blanche, lors d’un appel anonyme. La correspondante ajoute que les deux maisons appartiennent à la même famille avant de raccrocher. Malgré d’intenses recherches, ces maisons n’ont jamais été localisées.

À l’automne 1995, José Rodriguez Jr avoue l’assassinat de Cynthia Anderson et affirme qu’il s’agissait d’une vengeance à l’encontre de Richard Neller, l’employeur de Cynthia, pour ne pas l’avoir bien défendu dans le cadre d’un procès. L’enquête relative à Rodríguez aboutit à la condamnation de Neller et Rodriguez pour leur implication dans un trafic de drogue tout en disculpant Rodriguez de l’enlèvement et du probable assassinat de Cynthia Anderson.

Malgré les efforts de la police et du FBI, aucune trace de Cynthia n’a été trouvée. L’affaire demeure irrésolue depuis plus de quatre décennies, avec de nombreuses spéculations et théories sur le coupable et ses motivations.

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De la Floride au Wisconsin. Qu’est-il arrivé à Tim Molnar ?

Tim Molnar s'est volatilisé de Daytona Beach en 1984

Le 25 janvier 1984, Tim Molnar, un étudiant en aéronautique de 19 ans, ne se présente pas à l’université Embry-Riddle de Daytona Beach, en Floride, après avoir déposé son petit frère de 14 ans à son collège. La nuit suivante, ses parents alors totalement paniqués, reçoivent un appel téléphonique lors duquel ils n’entendent qu’une respiration sans qu’aucun mot ne soit prononcé.

Deux semaines après la disparition de Tim, l’enquête démontre qu’il a fait le plein d’essence à Lake City, une localité à 240 kilomètres au Nord-Ouest de Daytona Beach, avec la carte de crédit de ses parents. Le pompiste précise que Molnar était seul. Entre-temps, son compte bancaire a été vidé et affiche un solde de dix dollars.

Quatre mois plus tard, la voiture de Tim est retrouvée dans un parking adjacent à la gare routière d’Atlanta, en Géorgie. Dans le véhicule, les papiers, cartes de crédit et quelques autres possessions du jeune floridien sont mis en évidence.

Tim Molnar était étudiant à l'université Embry-Riddle à Daytona Beach

Dix ans plus tard, les parents de Tim décident d’évoquer l’affaire dans l’émission Unsolved Mysteries, persuadés qu’il est vivant et qu’il pourrait avoir volontairement disparu. À la première diffusion, aucune piste probante n’est mise à jour. Mais, la rediffusion du 31 janvier 1996 conduit à un rebondissement par l’entremise d’un appel à la rédaction de l’émission. Le téléspectateur Steven Cull dit avoir reconnu les vêtements de Tim Molnar puisque ceux-ci correspondent aux vêtements portés par un cadavre qu’il avait découvert dix ans plus tôt dans un bois enneigé du Wisconsin.

L’ADN de Tim permet alors de confirmer l’identité du corps retrouvé en 1985 à plus de 2 000 kilomètres de Daytona Beach. Cependant, les causes de la mort demeurent indéterminées à ce jour.

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Un dernier verre et à jamais ! La dernière soirée de Brian Schaffer

En 2006, Brian Shaffer s'est volatilisé au milieu d'un bar de Columbus en Ohio

Le 31 mars 2006, Brian Shaffer, un étudiant en médecine de 27 ans, sort avec des amis dans un bar appelé Ugly Tuna Saloona situé à Colombus, dans l’Ohio. C’est la dernière fois qu’il est vu. Les caméras de sécurité du bar montrent Brian entrant dans le bar avec deux amis mais ne jamais en sortir. Les caméras ne montrent pas non plus Brian quittant le bar par une autre sortie.

Une recherche intensive est menée pour retrouver Brian, mais aucune trace de lui n’est trouvée. Les enquêteurs interrogent des témoins, passent au peigne fin les vidéos de surveillance et effectuent des recherches dans les égouts de la ville, sans résultat concluant.

Brian Shaffer a disparu dans le bar Ugly Tuna Saloona en 2006

Certains théorisent que Brian aurait pu se cacher dans le bar, mais les fouilles approfondies ne donnent rien. D’autres théories suggèrent qu’il aurait pu être victime d’une agression violente ou qu’il aurait pu quitter volontairement la ville. Un chantier adjacent au bar est fouillé, en vain. Il semble que Brian se soit volatilisé dans un bar accueillant un très grand nombre de clients ce soir de mars 2006 sans qu’il n’y ait de témoin.

Plus de vingt-cinq après les faits, aucune trace de Brian n’a été mise à jour malgré les efforts continus et renouvelés des enquêteurs. Un très grand nombre de clients a été interrogé, les propriétaires du bar ont été entendus et le moindre mètre carré alentour a été fouillé. La famille et les amis de Brian demeurent désemparés.

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L’hôtel et le petit mot. L’improbable chute de Rey Rivera

Le 16 mai 2006, Rey Rivera, un écrivain et réalisateur de 32 ans, est signalé disparu par sa femme, Allison. Il a quitté leur domicile la veille et n’est pas rentré. Le 23 mai suivant, le corps de Rivera est découvert dans une salle de conférence abandonnée de l’Hôtel Belvedere. Il semble qu’il soit tombé d’une hauteur de quatorze étages et a subi de très graves blessures car certains de ses effets personnels sont retrouvés sur le toit de l’hôtel.

L’enquête initiale conclut à un suicide mais la famille de Rey Rivera conteste cette conclusion et demande une réouverture de l’investigation. Plusieurs éléments troublants entourent la mort de Rey Rivera, notamment des théories du complot, des messages cryptiques laissés par Rey avant sa disparition et des questions sur la possibilité qu’il ait été victime d’un meurtre. Étrangement, Rivera n’a pas été aperçu sur les bandes de vidéosurveillance de l’hôtel Belvedere.

Quelques jours après la mort de Rey, sa femme découvre un petit mot rédigé de la main de son mari et placé dans une poche en plastique tenue par du ruban adhésif derrière l’ordinateur de Rey. La note est pour le moins étrange :

« Mes frères et sœurs. Partout dans le monde, des volcans sont entrés en éruption. Quelle magnifique vue. Je chéris les secrets ».

Puis, Rey liste les noms de personnes décédées telles que l’acteur Christopher Reeve ou le réalisateur Stanley Kubrick et des personnes connues de Rivera. Il réclame que ces individus et lui-même rajeunissent de cinq ans. Puis, il ajoute que la vie est un test permettant de voir si l’on peut contrôler son esprit. « Profitez des festivités et prenez soin de vous ». Allison reconnaît des noms et des titres de films ayant marqué son mari. Elle lance des recherches sur Internet et se convainc que cette a un rapport avec les francs-maçons.

Certaines voix se sont depuis élevées pour dire que les blessures de Rivera correspondent à celles laissées par un véhicule en mouvement plutôt qu’à une chute de grande hauteur. En 2019, l’affaire a été présentée dans la série documentaire Unsolved Mysteries de Netflix, relançant l’intérêt du public pour l’affaire et suscitant de nouvelles spéculations. À ce jour, l’affaire Rey Rivera demeure non élucidée et la vérité sur sa mort reste un mystère total.

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Le match de basket-ball et la cabane. L’étrange fin des cinq de Yuba City

Le 24 février 1978, cinq jeunes hommes se rendent à un match de basket-ball à Chico, en Californie. Suite au match, ils prennent la route pour rejoindre leurs domiciles à Yuba City ; ils n’ont que cinquante minutes de trajet. Pourtant, ils ne sont jamais rentrés chez eux.

Quelques jours plus tard, leur voiture est retrouvée abandonnée dans une région montagneuse reculée. À l’intérieur, les enquêteurs trouvent des preuves indiquant que les hommes ont été bloqués dans la neige pendant plusieurs jours. Étrangement, leur véhicule a pris la direction opposée à Yuba City.

Quatre des cinq hommes sont retrouvés morts au fil des mois suivants, mais le cinquième, Gary Mathias, reste introuvable. L’enquête révèle que les hommes ont quitté leur voiture et se sont dirigés vers une cabane abandonnée à proximité. Ils ont apparemment passé plusieurs jours dans la cabane avant de mourir de froid et de faim, pour certains à des kilomètres dans les bois alentours.

Cependant, il y a plusieurs éléments troublants dans cette affaire, notamment le fait que les hommes avaient de la nourriture et des vêtements chauds dans leur voiture, mais n’ont pas utilisé ces ressources pour survivre. De plus, le corps de Gary Mathias n’a jamais été retrouvé. En revanche, ses chaussures ont été prélevées au milieu des bois par les enquêteurs.

Plusieurs théories ont été émises :

  • La théorie de l’accident : selon cette hypothèse, les cinq hommes se sont perdus dans la région montagneuse et ont été bloqués dans la neige pendant plusieurs jours. Ils ont finalement quitté leur voiture et se sont dirigés vers la cabane abandonnée à proximité, où ils ont passé plusieurs jours avant de mourir de froid et de faim
  • La théorie de la psychose collective : certains ont suggéré que les hommes ont été victimes d’une psychose collective, peut-être causée par des drogues ou des médicaments. Cette théorie est basée sur le comportement étrange des hommes, qui ont laissé de la nourriture et des vêtements chauds dans leur voiture sans y avoir recours
  • La théorie du meurtre : d’autres ont suggéré que les hommes ont été victimes d’un meurtre, peut-être commis par des chasseurs ou des trafiquants de drogue qui opéraient dans la région. Cette théorie est basée sur le fait que les corps des hommes ont été retrouvés dans des endroits différents, ce qui suggère qu’ils ont été séparés voire poursuivis
  • La théorie de la conspiration : enfin, certains ont suggéré que les hommes ont été victimes d’une conspiration gouvernementale ou militaire, peut-être liée à des expériences secrètes menées dans la région. Cette hypothèse est basée sur le fait que la région était utilisée pour des tests militaires et que ces cinq hommes ont été retrouvés dans une zone qui avait été fermée au public

À ce jour, l’affaire des cinq de Yuba City reste non résolue et la vérité sur ce qui est arrivé à ces cinq hommes reste une énigme.

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La drogue et le billet de deux dollars. L’exécution de Charles Morgan

Charles Morgan, 39 ans, agent fiscaliste à Tucson, Arizona, disparaît le 22 mars 1977 après avoir déposé ses filles à l’école. Son corps est retrouvé 11 jours plus tard près de sa nouvelle Mercury Cougar, à 60 kilomètres à l’ouest de Tucson. Il porte un gilet pare-balles et une ceinture, et un billet de 2 dollars portant plusieurs noms de famille hispaniques et une carte de la région sont retrouvés épinglés à ses sous-vêtements.

Dans sa voiture, les enquêteurs du shérif du comté de Pima trouvent également une cache de munitions, plusieurs armes, des radios CB et une des dents de Morgan enveloppée dans un mouchoir. La voiture a été modifiée de manière à pouvoir être déverrouillée par l’aile. Morgan est semble-t-il décédé d’une balle ayant traversé son crâne de l’arrière vers l’avant de la face.

La femme de Morgan déclare qu’au début du mois de mars son époux était rentré un soir avec les mains menottées et un collier de serrage en plastique autour d’une cheville. Il avait pointé sa gorge avant de griffonner un mot expliquant qu’il ne pouvait pas parler car sa langue avait été tapissée avec une drogue hallucinogène qui pourrait lui occasionner de sévères blessures internes voire le tuer.

Morgan avait récemment témoigné dans le cadre d’une enquête secrète de l’État sur les activités illégales menées des deux côtés de la frontière entre l’Arizona et le Mexique et avait dit à ses interlocuteurs qu’il travaillait sous couverture pour le département du Trésor. Le bureau du shérif du comté de Pima classe l’affaire comme un suicide, mais le bureau du médecin légiste du comté insiste pour qualifier la mort comme un décès aux causes non déterminées bien qu’une balle a traversé sa boîte crânienne.

Il y a eu des allégations selon lesquelles Charles Morgan aurait aidé des organisations illégales à blanchir leur butin. D’autre part, il a témoigné au sujet de certaines fraudes financières ce qui a pu occasionner une vengeance des condamnés. Près de cinquante ans plus tard, l’affaire Charles Morgan demeure mystérieuse.

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La belle-mère et le cours de science. Qui voulait du mal à Kyron Horman ?

Le 4 juin 2010, Kiron Horman, 7 ans, disparaît de l’école élémentaire Skyline à Portland, dans l’Oregon. Sa belle-mère, Terri Moulton Horman, l’a amené à l’école ce jour-là et est la dernière personne à avoir vu le petit garçon.

L’affaire est d’abord traitée comme une disparition pendant neuf jours avant que les autorités n’annoncent qu’il s’agit d’une affaire criminelle. Aucune charge n’a jamais été retenue dans cette affaire. Cependant, les enquêteurs ont interrogé à plusieurs reprises la belle-mère de Kyron et ont analysé ses allers et venues. Son emploi du temps de cette matinée du 4 juin 2010 pose question.

D’ailleurs, plusieurs éléments sont à charge à l’encontre de la belle-mère :

  • Plusieurs témoins auraient vu Kyron quitter l’école avec Terri Horman et sa petite fille le 4 juin 2010, jour de sa disparition
  • Terri Horman a lavé la veste et le sac à dos de Kyron le jour de sa disparition
  • La veille de la disparition de Kyron, Terri Horman a envoyé un courriel à un ami pour lui dire qu’elle avait l’intention de quitter son mari et d’emmener sa petite fille avec elle
  • Terri Horman avait une blessure inexpliquée à la jambe, une entaille de bonne taille sous le genou, qu’elle disait avoir été causée par la chute d’un poids sur sa jambe à la salle de sport
  • Terri Horman a échoué à deux examens polygraphiques distincts concernant la disparition de Kyron
  • Terri Horman aurait proposé à son paysagiste « beaucoup d’argent » pour assassiner son mari, Kaine Horman, avant que Kyron ne disparaisse

En 2012, un juge du tribunal du comté de Multnomah a qualifié Terri Horman de « principal suspect » dans cette étrange affaire. Terri Horman s’est depuis lors installée en Californie et s’est remariée. Elle continue de nier tout acte répréhensible. L’affaire reste ouverte et active, et les enquêteurs utilisent les progrès des logiciels, de la criminalistique numérique et de la technologie géospatiale pour soutenir et faire avancer leur travail.

En 2017, l’ex-petit ami de Terri Horman a affirmé qu’elle était impliquée dans un projet de meurtre pour le compte d’autrui qui le visait, il y a près de 30 ans. Terri Horman a été arrêtée à plusieurs reprises pour des accusations sans rapport avec l’affaire, notamment pour vol d’arme à feu et conduite d’une voiture volée.La mère de Kyron, Desiree Young, soupçonne toujours Terri d’être impliquée dans la disparition de son fils. Le corps de Kyron Horman n’a jamais été retrouvé.

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Le chalet et le marginal. Comment Joshua Maddux est-il mort?

Joshua Maddux a connu une mort enigmatique dans  la cheminee d'une cabane au fond des bois

Joshua Maddux, un jeune homme de 18 ans, disparaît en mai 2008 à Woodland Park, dans le Colorado, après avoir dit à son père qu’il allait se promener dans les bois. Aucune trace de Joshua n’est retrouvée pendant plus de sept ans. En août 2015, ses restes sont retrouvés dans la cheminée d’une cabane abandonnée, à deux pâtés de maisons du domicile de son père.

Le coroner conclut que Joshua est mort accidentellement, probablement après être resté coincé dans la cheminée. Cependant, certaines personnes mettent en doute cette conclusion et plusieurs facteurs rendent les circonstances de sa mort étranges, à commencer par le leu de découverte du cadavre du jeune homme qui ne portait que ses sous-vêtements alors que ses autres vêtements ont été découverts bien pliés à l’intérieur du chalet pourtant verrouillé et désaffecté depuis des années.

D’ailleurs, c’est grâce aux travaux de rénovation lancée par le propriétaire que le corps de Joshua Maddux a été trouvé. De plus, l’accès à la cheminée par le toit était difficile puisque une lourde planche de bois était apposée sur le conduit. Certaines voix s’élèvent alors pour dire que Joshua a été tué et que son corps a été placé dans la cheminée pour cacher les preuves.

Joshua Maddux etait mort et en sous-vetements dans la cheminee de cette cabane dans les bois

Des rumeurs circulant dans la population locale et des publications supprimées sur les réseaux sociaux font état d’un marginal perturbé qui se serait vanté d’avoir tué Joshua. Les amis de Joshua auraient essayé dès le début de faire en sorte que la police enquête sur cet homme nommé Andrew mais on ils se sont vus répondre que Joshua était probablement vivant et qu’il vivait ailleurs. Des proches d’Andrew, le marginal incriminé, l’auraient entendu se vanter : « J’ai mis Josh dans un trou ». Malheureusement, les enquêteurs ne sont jamais parvenus à retrouver cet Andrew.

Une autre théorie veut que Joshua ait tenté de s’introduire dans la cabane lorsqu’il s’est retrouvé coincé dans la cheminée. Cependant, certaines des circonstances entourant sa mort, comme la présence d’une grande plaque en bois bloquant la cheminée de l’intérieur, ne semblent pas compatibles avec la thèse d’une mort accidentelle.

Joshua était une personne créative et libre d’esprit qui aimait la musique et l’écriture. Il avait un QI élevé et était apprécié de ses camarades. Son frère aîné, Zachary, s’était suicidé une semaine avant la remise de son diplôme de fin d’études secondaires, ce qui avait profondément marqué Joshua.

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Le scout et la photo. Jared Negrete a-t-il fait une mauvaise rencontre ?

Jared Negrete, 12 ans, disparaît le 19 juillet 1991 lors d’une excursion dans la forêt nationale de San Bernardino en Californie. Il était parti pour sa première nuit en camping avec ses camarades scouts et s’était retrouvé séparé de son groupe, probablement après avoir pris du retard et s’être engagé sur un mauvais sentier.

Lors des recherches menées pour retrouver Negrete, douze clichés sont développés à partir d’un appareil photo qui a été découvert et qui pourrait lui avoir appartenu. La plupart des images de la pellicule représentent le paysage environnant, tandis que la dernière image est un gros plan du visage inquiet de Jared. Seuls ses yeux et son nez sont visibles sur la photographie qui semble avoir été prise de nuit.

Des empreintes de chaussures ont été trouvées à environ 3 kilomètres et correspondent à celles de Negrete. Les enquêteurs ont également retrouvé son sac à dos, ainsi que du bœuf séché et des emballages de bonbons, mais Negrete lui-même n’a pas pu être localisé à ce jour.

Plusieurs hypothèses ont été émises :

  • Jared s’est simplement perdu et a succombé aux ééléments climatiques
  • Jared a erré dans un endroit où il n’était pas censé aller, par exemple une zone connue pour ses activités liées au trafic de drogue
  • Jared a été enlevé après avoir été laissé à la traîne par son groupe de scouts
  • Jared a fugué alors que le groupe s’est détaché de lui
  • Jared a été assassiné par un criminel sillonnant la zone

Malgré des recherches approfondies, Jared Negrete est toujours porté disparu en 2023.

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En conclusion, je vous invite à découvrir bien d’autres mystères criminels de cet acabit sur ma chaîne Tiktok, qu’ils se soient produits aux États-Unis où ailleurs dans le monde. Certains défient l’entendement.

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